Por que o Uber quer mudar para carros autônomos?

Nos últimos anos, a Uber se tornou a maior organização que oferece seus serviços em inúmeras cidades ao redor do mundo. Somente na China, apesar da relativa proximidade da Internet neste país, segundo a empresa, ela organiza até um milhão de viagens por dia.

Obviamente, o Uber é um projeto fenomenalmente bem-sucedido e, maravilhado com sua dinâmica, surge uma pergunta razoável: existe um limite para um crescimento tão rápido? A resposta mais provável é sim, e a razão para isso é nós mesmos.

Automação como fonte de lucro – Dirigindo para robôs: o futurismo dos anos 50 nos deu a ideia de carros particulares e autônomos. Mas talvez valha a pena delegar a automação para apenas parte das funções?

Em primeiro lugar, mais da metade dos lucros da Uber são pagos pelo trabalho dos motoristas, e esse dinheiro, pode permanecer na própria empresa. A substituição de motoristas por operadores robóticos já começou em Cingapura, e essa cidade, como você sabe, é altamente dependente de um sistema de transporte público que funcione bem.

Mas, ao contrário de notícias de outras empresas que também se beneficiam de efeitos de rede como o Facebook, por exemplo, o Uber lida com dois tipos de usuários que compartilham o aplicativo juntos: motoristas e passageiros. Se excluirmos os drivers dessa equação, o sistema ficará mais forte com isso, e o lucro com o efeito de rede será maior.

Além disso, a busca de drivers para o Uber é um problema considerável. Ao usar veículos automatizados, as empresas precisam procurar apenas passageiros. Agora, o Uber pode calcular quanto ela ganhará se preferir a automação aos motoristas. “Agora eles estão ocupados em encontrar o limite mais baixo do custo da viagem”, diz um dos motoristas chineses registrados no sistema Uber, “para entender a que preço a transportadora não fará isso”.

O CEO da Uber, Travis Kalanick, já reconheceu a possibilidade de tal cenário. Na verdade, essa convicção levou ao fato de a Uber já ter contratado cinquenta especialistas do Centro Nacional de Engenharia de Robótica da Universidade Carnegie Mellon (Centro Nacional de Engenharia de Robótica de Carnegie Mellon) para o desenvolvimento de carros autônomos.

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